Turizm merkezi

Macao, Çin’in güneydoğusunda İnci Irmağı deltasında bulunan takımadalar üzerine şurası bir kent. 28 kilometre karelik bir alan üzerine heyeti olan Macao, küçük bir coğrafyada yer alsa da yüksek nüfusa sahiptir. Yaklaşık 700 bin kişinin yaşadığı Macao, nüfusunun birkaç katı turisti de her yıl ağırlamakta. En kıymetli gelirleri ortasında kumar ve turizmin bulunduğu Macao, bu tarafıyla dünya çapında bir şöhrete sahip.

Çin’e bağlı özerk bir bölge

Günümüzde Çin’in özerk bir idare bölgesi olan Macao, geçmişte uzun mühlet Portekiz sömürgesi olarak varlığını sürdürdü. Ming İmparatorluğu’nun bir parçasıyken 1556’da Portekiz tarafından sömürgeleştirilen bölgede günümüzde de bu etkiyi görmek mümkün.

Portekiz tesiri

Kent mimarisi kadar tabelalara, sokakta konuşulan lisana kadar pek çok tarafıyla Macao size kendinizi Portekiz’de üzere hissettiriyor. Sömürge devrine ilişkin kiliseler ve Lizbon’u aratmayan sokaklar Macao’nun en dikkat çeken taraflarından biri olsa da günümüzde kent yüksek binalarıyla ünlüdür.

Dünyaca ünlü köprü

Hong Kong – Zhuhai – Macao Köprüsü ile Hong Kong’a bağlanan kent, çok canlı bir ticaret hayatına da sahiptir. 55 kilometrelik uzunluğa sahip köprü açıldığı 2018 yılından beri bu iki varlıklı kenti birbirine bağlayıp ulaşımı da kolaylaştırıyor.

Gökdelenler kenti

Son yıllarda inşa edilen gökdelenlerle farklı bir görünüm kazanan Macao, bu istikametiyle komşusu Hong Kong’u da aratmamakta. Üstelik Macao, zenginlik bakımından da Hong Kong’dan çok daha ileri bir düzeyde.

Memleketler arası Para Fonu’nun datalarına nazaran Makao, Katar’dan sonra dünyanın en yüksek satın alma gücüne sahip yeri olma özelliği taşıyor. Lakin bununla birlikte Makao’da gelir adaletsizliği de bir oldukça yüksektir.

Ortalama hayat mühletinin en yüksek olduğu yerlerden de biri olan Macao, neredeyse tamamı kentleşmiş bir alan üzerine delta kıyılarının ıslah edilmesiyle kurulmuş ve bu biçimde de gelişimini sürdürmüştür.

Turizm, Macao’nun en değerli gelir kalemlerinden biri olma özelliği taşımaktadır. Lakin bölgeye gelen turistlerin pek birden fazla, kumar oynamak için Makao’yu ziyaret etmektedir. Bu tarafıyla Macao, bir kumar merkezidir.

Las Vegas’ın rakibi

Dünyanın en büyük kumarhanelerine konut sahipliği yapan Makao’nun kumar geliri Las Vegas’ın yedi katı civarındadır. Bu da aslında Makao’nun sahip olduğu zenginliğin kaynağı açısından da bizlere bir fikir vermekte. Kent, ışıltılı gece hayatıyla da ziyaretçilerini büyülüyor.

1999 yılında özel statüyle Çin’e katılan Macao, dünyanın en kalabalık nüfusuna konut sahipliği yapan çemberin içinde yer alması sayesinde turizm ve kumar gelirini bu derece arttırmayı başarmıştır.

Portekizce hâlâ yaygın

Macao’yu 1999 yılına kadar Portekiz Hükumeti’nin atadığı vali yönetmekteydi. Lakin bu tarihten sonra durum değişmiştir. Günümüzde Portekizce ve Portekiz kültürü kent hayatında değerli bir yere sahip olsa da idare bakımından Çin’in denetimindedir.